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第83期院訊《院長的話》─我在父面前屈膝

文/呂沛淵牧師 (本校名譽院長、神學碩士科主任,主授系統神學、教會歷史)

因此,我在父面前屈膝,(天上地上的各(或譯:全)家,都是從他得名。)求他按著他豐盛的榮耀,藉著他的靈,叫你們心裡的力量剛強起來,使基督因你們的信,住在你們心裡,叫你們的愛心有根有基。──以弗所書三14-17

前言

使徒保羅在以弗所書三1說「因此」,對照三14所說的「因此」而開始在聖父面前屈膝禱告,顯示三2-13是插入的段落,說明他屈膝禱告的原因。2到13節解釋了保羅從主領受了向外邦人傳福音的使徒職分,領受了主基督的奧秘,將從前所隱藏、如今彰顯出來的救恩福音,傳給萬國萬民,使猶太人和外邦人合為一體,成為教會。這是主基督那測不透的豐富,藉著教會向天使彰顯神百般的智慧,這是神從萬世以前在主基督裡所定的旨意。雖然保羅傳這福音而遭患難,他勸勉以弗所信徒不要喪膽,因為這是榮耀的前奏。然後,保羅在14到19節(是一長句)為眾信徒禱告:「因此,我在父面前屈膝」。

一、屈膝禱告的對象:是賜名給天上地上各家的父神

  1. 保羅在論述救恩計畫的奇妙偉大,三一真神拯救我們,然後一15到23保羅為眾聖徒祈求;在第2章說明了我們各人是如何死在罪惡中的光景,與主基督一同活過來,並且在主基督裡我們和猶太信徒合為一體,同為神家裡的人,被建造成為靈宮;並且領受了福音的奧秘,教會要見證彰顯神百般的智慧,經歷苦難得榮耀。
  2. 因此」for this reason ,對照第1節,說明禱告的根據和原因。「我在父面前屈膝」I bow my knees unto the Father,猶太人通常是站著禱告(太六5;路十八11,13),跪下來禱告表示特別迫切,例如所羅門獻殿時(王上八54),但以理在逼迫來臨時(但六10),主耶穌在客西馬尼(路廿二41),司提反在殉道前,彼得為多加禱告時(徒七60;九40),保羅在離別信徒時(徒廿36;廿一5)。保羅的心被神的奇異恩典所激勵,為信徒的需要迫切祈求,因為以弗所信徒受到異教偶像勢力的逼迫,所以他開始跪下來在神施恩寶座前禱告,求父神使信徒不要喪膽,乃是被剛強起來(16-19節),並且向父神獻上感恩頌讚(20-21節)。
  3. 天上地上的各(或作全)家、都是從他得名」from whom every family in heaven and on earth is named,天上地上的各家,「家」字根意義是父親職分fatherhood,有父才有家,家庭是從父親而來。保羅說,我在天父面前屈膝,就立刻說明所有的「家」,不論是天上或地上的,都是從天父得名,被天父命名而存在,得到生命供應,如同地上的父親產生並帶領其建立的家庭成員。廣義而言,天父是創造萬有的神(9節),天上的家是指天使有其族群,地上的家是指人類家庭。然而狹義而言,此處是指與天父有特別關係的蒙恩子民,指由選民組成的教會,是眾光之父用真理的道所生的(雅一18),教會是神的家人(二19),如今已經在主基督裡,藉著聖靈,來到父神面前(二18;三12),天上的教會(凱旋得勝的教會,被成全義人的靈魂)和地上的教會(地上爭戰的教會,我們仍在地上的眾信徒)是合一的教會,所以「各家」也可譯作「全家」whole family。
  4. 保羅在15節特別說明天父是教會弟兄姊妹的父,具有深刻意義,使我們更加認識我們禱告的對象與我們的親密關係。正如一17,保羅為眾聖徒感恩代禱時,特別說明父神是我們主耶穌基督的父,所以我們這些在主基督裡的子民,也成為天父的兒女。地上的父親尚且知道把好東西給求他的兒女,何況我們在天上的父呢?(太七11)。父神被稱為「萬靈的父」(來十二9),我們在主基督被收納為神的兒女,靠著聖靈,我們呼叫阿爸父(羅八14-17;加四4-7)。這是天父在創立世界以前,在主基督裡揀選我們成為他的兒女,預定我們得兒子的名分,如今已經應驗了(一4-6)。所以,禱告是天父的兒女來到施恩寶座前,在主基督裡,靠著聖靈,來獻上頌讚和感恩,認罪和代求。保羅在此為眾信徒禱告,不僅是顯示他對他們的愛,更教導他們自己要在天父面前屈膝禱告。讀聖經是我們聆聽天父的話語,禱告是神家裡的兒女向天父說話,是屬靈的呼吸,是屬靈生命長大所必須的。禱告是眾聖徒的特權,是在施恩寶座前的學習。我們的禱告顯示我們的真相,活在天父面前coram Deo(二18;三12)。

二、屈膝禱告的內容:求父神使我們裡面的人剛強起來

  1. 求他」that he would grant you,求他賜給你們,接著說明所禱告的內容。「按著他豐盛的榮耀」according to the riches of his glory,這表明我們的天父是全能豐富的偉大真神,供應我們一切的需要,使我們沒有任何缺乏(詩廿三1;創十七1)。他賜給我們的基業是何等豐盛的榮耀(一18),他的憐憫和恩典是極豐盛的(一7;二4、7),是測不透的豐富(三8)。他的榮耀是指所有屬性的總合,他必照著他榮耀的豐富,在主基督裡使我們所需用的都充足(腓四19)。他的恩典豐富是無限量的,因為他是偉大無限的,在他沒有難成的事!
  2. 藉著他的靈,叫你們心裏的力量剛強起來」to be strengthened with power through his Spirit in the inner man,得著能力被剛強起來,剛強需要能力。能力power,見一19;三7、20,神的大能運行在我們身上,使我們倚賴主的大能大力,作剛強的人(六10;林前十六13)。這也正是保羅在西一11的禱告:照他榮耀的權能,使我們得以在各樣的力上加力,使我們靠著主加給我們力量,使我們凡事為主都能作(腓四13)。
  3. 藉著他的靈」,我們得以在主基督裡,是藉著聖靈得重生,聖靈住在我們裡面,使我們成為屬聖靈的人,心靈因義而活,這必死的身體將來藉著聖靈的大能復活(羅八9-11)。所以,我們是藉著聖靈得生命,就靠著聖靈行事(加五25)。以弗所書在五18-21說我們如何過聖靈充滿的生活,這是基督徒生活事奉的所必須的能力來源(提後一7)。
  4. 心裏的力量」原文作「裡面的人」in the inner man,聖靈是住在我們「裡面的人」,即新造的人(四24;西三10),此詞在新約中出現另外兩處,羅七22作「裡面的意思」裡面的人喜歡神的律,被稱為「心中的律」,必須和肢體中犯罪的律(老我、舊人)交戰,新人若軟弱,就會被舊人擄去而痛苦的不得了,然而靠著我們的主基督就得勝,脫離其危害(羅七23-25)。林後四16作「內心」,雖然外體our outer man我們外面的人,身體漸漸衰殘,然而我們裡面的人,卻一天新似一天。總之,我們裡面的人,新人被主剛強起來,這是保羅為信徒禱告的要項,先是「真知道他」(一17),「活在神面前」(二18;三12),然後是「新人剛強行事」(三16),這可說是信徒生活的金三角:準則、心態、處境。

、屈膝禱告的結果:使我們在主基督的愛中,有根有基的成長

  1. 保羅禱告求天父賜給信徒,第一是賜能力使信徒剛強起來,第二是主基督藉著我們的信,住在我們心裡。然而這二者是分不開的,是一體的兩面。前者強調聖靈住在我們裡面賜能力給我們,後者強調主基督住在我們裡面,羅馬書八章9-17節詳細解釋二者的關係,聖靈在我們生命中的工作,是使主基督復活的大能運行在我們這些有主基督內住的人心中,也就是在我們裡面的人。主基督是藉著聖靈住在我們裡面。所以保羅的禱告,這兩項是平行的。
  2. 使基督因你們的信,住在你們心裏」,that Christ to dwell in your hearts through faith,「住在」此字是指永久居住(二22),這對初信主的而言是適切的,因為我們是藉著信與主基督聯合的。這對已經信主的人而言,更是不可忽略的(啟3:20),因為信心要繼續長大成熟,過信心的生活,本於信以至於信,這是繼續與主聯合所必須的。主基督繼續住在我們心裡,也是藉著我們愛主基督,遵行他的道,這樣的人有主基督與他同住(約十四23)。這與三章17節所說的是平行的,表示「信」與「愛」是不能分開的。有信有愛,就必有盼望,我們是在主基督裡有盼望,這恩召有何等的指望(一12、18;西一27)。信、望、愛,是基督徒生活的三要素。
  3. 禱告的目的是「叫你們的愛心有根有基」that you being rooted and grounded in love,原文作叫你們在愛中植根立基,叫你們在愛中有根有基。「植根」與「立基」都是完成狀態的動詞,表示已經且繼續被植根和被立基在愛中。保羅在此引用兩幅圖畫「植物生根」和「建築物建造」來說明(參考西二7;林前三6),對照二章19-22節聖殿建築物的比喻,根基founding和居住dwelling都出現在三章17節,並且加上植物生長的比方。這顯示我們漸漸被建造成主基督的聖殿,父神藉著聖靈居住在我們裡面,必須是在「愛」的堅固根基上。主基督的愛才是真正的堅固根基,而我們的愛是來自主的愛,使我們的愛心是有根有基。我們連於元首主基督,在愛中說真理,在愛中建立自己(四15-16)。這是平行經文歌羅西書二章6-7節所說,在主基督裡遵行他的話,生根建造在他裡面。基督徒生活向下扎根,向上建造,都是在「主基督的愛」裡。
  4. 這裡所說的「愛」,是父神的愛在主基督裡臨到我們,是藉著聖靈澆灌在我們心裡(羅五5),主基督愛我們為我們捨己(加二20),所以我們要彼此相愛(約十三34-35),因為我們是蒙慈愛的兒女,要憑愛心行事,效法主基督捨己的愛(五1-2;約壹三16),因愛心互相聯絡 knit together in love(西二2),愛是聯絡全德的the bond of perfectness(西三14)。

結論:

  1. 保羅在父神面前屈膝禱告,他祈求的內容是眾信徒所最需要的,「藉著他的聖靈,叫我們裡面的人剛強起來,使主基督因我們的信住在我們心裡」。你真正知道且相信這是你需要的麼?我們若不真明白的話,則顯示出我們對父神在我們生命中所作的大工(腓一6;二12-13),所認識的太淺薄了。父神的愛子主基督是天地萬物的主宰,得勝一切的主,天和天上的天尚且不足他居住(代下六18),竟然來住在我們軟弱有罪的人裡面?我們實在無法測度這奇妙高深的救恩。所以保羅在一17已經為信徒禱告「叫我們真知道他」,如今在三16-17繼續為我們禱告「叫我們裡面的人剛強起來」。
  2. 其實,保羅是效法主基督為信徒禱告。主耶穌在逾越節晚上,為我們捨命的前夕,為門徒祈求,內容就是弗三16-17所說的:「聖靈的賜能力the empowering of the Spirit」和「主基督的內住the indwelling of Christ」(約十四16-23)。當我們開始存感恩的心來思想明白禱告的真諦「在父面前屈膝」,是三一真神在我們生命中的工作。當我們活在這寶貴真理中,認真開始禱告時,在施恩寶座前得憐恤蒙恩惠(來四16),我們的生命生活就開始改變,有根有基在主的愛裡。父神在主基督裡愛我們的大愛(二4;五2),是我們屬靈生命生長的土壤,也是我們信仰生活被塑造成型的根基。我們需要認識這愛是何等的長闊高深!(三18-19)

本文作者呂沛淵牧師(Rev. Luke P. Lu)為本校名譽院長、神學碩士科主任。主授系統神學、教會歷史(每年教授1-4門課程)。呂牧師的聖約研經系列:《約翰書信註釋》已於去年(2021年)底出版,《腓立比書註釋》於今年初,由歸正出版社出版,改革宗出版公司總代理。

本篇文章收錄於《改革宗神學院院訊-2022 秋季刊》當中「院長的話」,歡迎利用電郵(crts@crts.edu)來信索取紙本(僅限台灣地區)。您也可以登記訂閱電子版(PDF):https://forms.gle/WUZftUBT1QqP6PBp9。改革宗神學院謝謝您的支持!